Canhões de neve contra as mudanças climáticas

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  • Estação de esqui de Trockener Steg, em Zermatt. As pistas começam a ser preparadas em setembro.

    Estação de esqui de Trockener Steg, em Zermatt. As pistas começam a ser preparadas em setembro.

  • Estação de Trockener Steg

    Estação de Trockener Steg

  • O lago da geleira de Theodulgletscher está a 2.851 metros acima do nível do mar. 

    O lago da geleira de Theodulgletscher está a 2.851 metros acima do nível do mar.

  • Máquinas utilizadas para a preparação das pistas.

    Máquinas utilizadas para a preparação das pistas.

  • Raoul Briner, responsável na empresa de teleféricos Zermatt Bergbahnen AG, pela preparação das pistas.

    Raoul Briner, responsável na empresa de teleféricos Zermatt Bergbahnen AG, pela preparação das pistas.

  • Raoul Briner explica como funciona o canhão de neve.

    Raoul Briner explica como funciona o canhão de neve.

  • Vista do Matterhorn a partir da cabina de controle da estação.

    Vista do Matterhorn a partir da cabina de controle da estação.

  • A oficina onde fica guardada o canhão de neve. 

    A oficina onde fica guardada o canhão de neve.

  • O canhão de neve , de 11 metros de altura, na estação de esqui de Trockener Steg. 

    O canhão de neve , de 11 metros de altura, na estação de esqui de Trockener Steg.

  • O canhão de neve pode produzir a massa branca até com temperaturas acima de 0 grau.

    O canhão de neve pode produzir a massa branca até com temperaturas acima de 0 grau.

  • O trator especial leva cascalho para a estação de esqui.

    O trator especial leva cascalho para a estação de esqui.

  • Turistas também se interessam pela preparação das pistas.

    Turistas também se interessam pela preparação das pistas.

  • Ainda não há neve na estação.

    Ainda não há neve na estação.

  • A primeira neve artificial da temporada é distribuída.

    A primeira neve artificial da temporada é distribuída.

  • A neve já cobrindo parte das pistas na estação de Trockener Steg.

    A neve já cobrindo parte das pistas na estação de Trockener Steg.

  • Os campos ainda estão verdes na região de Zermatt.

    Os campos ainda estão verdes na região de Zermatt.

As mudanças climáticas escasseiam a neve nos Alpes. As estações de esqui reagem através da produção intensiva de neve artificial. As fotos de Marvin Zilm documentam como as pesadas tratores e outras máquinas de construção, junto com os canhões de neve, transformam a paisagem alpina em Zermatt.

Há trinta anos as estações de esqui começaram a utilizar os canhões para cobrir as pistas de neve, em parte com sucesso. Se a técnica permite manter a região atraente para o turismo, os defensores do meio ambiente criticam a sua utilização.

As mudanças climáticas se intensificam e umas das consequências é o derretimento das geleiras. A falta de neve levou países como a Áustria e a Itália a utilizar os canhões de neve, uma tendência acompanhada logo depois pela Suíça. Especialistas calculam que mais de 19 mil canhões de neve são utilizados na região dos Alpes.

As máquinas têm uma desvantagem óbvia: elas só funcionam sob temperaturas abaixo de zero. Porém o desenvolvimento não para. Em 2008, Zermatt passou a utilizar um canhão de neve mais moderno, capaz de produzir a massa branca a temperaturas de até 30 graus.

Ela foi fabricada em Israel, tem 11 metros de altura e pesa 30 toneladas. Originalmente foi produzida em Israel para o emprego em minas de diamantes na África do Sul. Ela refrigera as galerias e tem como subproduto a neve.

As imagens do fotógrafo suíço Marvin Zilm mostram como os canhões trabalham.

(Fotos: Marvin Zilm/13 Photo, Texto: Andreas Keiser/swissinfo.ch)

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